Eerste Kamer te koop

Eerste kamerHet zal niemand zijn ontgaan dat vanmorgen 6:00 uur onze tijd de Amerikaanse overheid op slot is gegaan, de zogenaamde “Shutdown”. Enkele uren geleden zijn vele niet-elementaire onderdelen van de overheid gesloten. Achthonderdduizend ambtenaren zijn naar huis gestuurd, musea en parken gesloten, burgerpersoneel van defensie onbetaald naar huis gestuurd. Dit alleen al zijn 1,4 miljoen mensen, maar ook onderdelen als NASA en voedselprogramma’s liggen stil. Dit alles omdat een paar aan het pluche vastzittende politici hun eigen toekomst belangrijker vinden dan het welzijn van heel Amerika.

De democraten zijn in Amerika al 50 jaar bezig om naar Europees voorbeeld een zorgverzekering van de grond te krijgen. Na alle strijd, die zelfs tot in het hoger rechtsgebouw is gevoerd, gaan ze dit nu echt niet meer uit handen geven. Hoewel zelfs de meeste republikeinen beseffen dat ze deze strijd hebben verloren, is er een heel klein groepje van de zogeheten Tea party uit het zuiden van Amerika, die in het Huis van Afgevaardigden, oftewel het Congres, zeg maar onze Eerste Kamer, weigert deze strijdbijl te begraven. De belangrijkste reden van deze draconische zet van een klein groepje republikeinse congresleden is hun herverkiezing volgend jaar. In het zuiden van Amerika zijn er republikeinen die zo hard van leer trekken tegen de Obamacare dat ze steeds meer conservatieve kiezers achter zich krijgen en waarschijnlijk in 2014 gekozen zullen worden in het congres. Uit angst voor deze ontwikkeling en uit vrees hun baantje te verliezen, zetten ze nu heel Amerika het mes op de keel om hun pluche te bewaken. (Alleen als Obamacare gedeeltelijk van tafel gaat, stemmen we in met de nieuwe begroting.) Gelukkig zien ook meer gematigde republikeinen in dat dit heel slecht is voor Amerika.

Deze schandalige actie is mogelijk, omdat hier het congres wordt misbruikt om politiek te bedrijven. Net zoals dat bij ons steeds vaker het geval is. De Tweede Kamer is bedoeld als politiek huis en de Eerste Kamer, als goede traditie, is meer Chambre de réflexion (beschouwende taak). Het is waar dat de Eerste Kamer bijna dezelfde rechten heeft als de Tweede Kamer, geen recht op amendement en geen recht op indienen van nieuwe wetsvoorstellen, maar in de geest bedoeld om te controleren op deugdelijkheid van wat in de Tweede Kamer gemaakt wordt. De laatste jaren is de Eerste Kamer, vooral met minderheidskabinetten, steeds meer een verlengstuk geworden van de Tweede Kamer. Binnen mijn vriendengroep, dat een pallet bestrijkt van SP tot VVD, hoor ik uit alle gelederen veel bezwaar tegen het handelen van de Eerste Kamer. Het kan niet zijn dat vanuit een instituut dat op zeer mistige wijze via formules, gelinkt aan de Provinciale Staten verkiezingen, senatoren op het pluche helpen ons land regeren. Aangezien Pechtold van D’66 bij de laatste beschouwingen een voorstel heeft neergelegd om de rol van de Eerste Kamer opnieuw te bezien, en deze door Rutte is geaccepteerd, zou ik ze willen adviseren zich wat rustiger te gedragen.

Er zijn meerdere oplossingen voor de rol van de Eerste Kamer mogelijk. Of ze worden opgeheven en de rol van toetsing van wetten wordt opgepakt door de rechter. Deze is prima in staat om wetgeving te controleren op rechtmatigheid. Tweede maatregel zou kunnen zijn dat de rechten van de Eerste Kamer worden ingebonden tot alleen maar adviserend. Ook zou kunnen worden gedacht aan directe verkiezingen, maar als dit gebeurt gelijk met de verkiezingen van de Tweede Kamer, dan heb je eigenlijk twee gelijke Kamers en als je dit op een ander moment doet is de kans groot dat we weer dezelfde problemen krijgen. Voor mij is wel duidelijk dat de Eerste Kamer langzaam bezig is zijn eigen graf te graven en zich net zo belachelijk te maken als het groepje Tea Party in Amerika. Een regering behoord verantwoording af te leggen bij de Tweede Kamer (het volk) en niet bij een mistig gekozen stel senatoren.

Advertenties